Por que o risco de câncer aumenta com a idade?

O câncer é mais comum em pessoas mais velhas. Infelizmente... Esse é um fato comprovado pela medicina há algum tempo e não há o que discutir, mas o que continua intrigando pesquisadores é o PORQUÊ. Por um bom tempo acreditou-se que a razão para isso era o acúmulo de mutações causadoras de câncer ao longo dos anos, mas um estudo desenvolvido na universidade americana do Colorado e publicado na Oncogene argumenta contra essa “sabedoria popular” mesclado a alguns estudos mais antigos.

câncer

Em vez disso, o pesquisador, DeGregori, argumenta que o que promove maiores taxas de câncer nos idosos são mudanças que acontecem nas características do tecido com o passar dos anos. É só olhar uma foto antiga da sua avó, ainda por volta dos seus 30 anos e olhar para o seu rosto aos 60 ou 70 para ver que já não é a mesma... O nosso organismo também não. Primeiro, o pesquisador aponta para o fato de que no momento em que paramos de crescer, no final da adolescência, já acumulamos uma grande fração das mutações que carregaremos por toda nossa vida. Ou seja, se o câncer viesse quando tivéssemos um pico de mutações, deveríamos observar taxas mais altas de câncer aos 20 anos, já que é quando a taxa de mutação é mais alta. Segundo, ele ressalta que até tecidos sadios estão cheios de mutações oncogênicas (denominação dada aos genes relacionados com o surgimento de tumores, sejam malignos ou benignos). Resumindo, mais mutações não equivalem a mais câncer - não em toda a população que está envelhecendo e nem mesmo em tecidos específicos. O que ele sugere é que a explicação está na evolução! Nós evoluímos de seres unicelulares e de vida curta a seres humanos multicelulares de vida longa e, para isso, tivemos que desenvolver mecanismos complexos para manter nossos tecidos e evitar doenças. Mas, à medida que ficamos mais velhos, esses mecanismos deixam de funcionar... Eureka!!! Aí está a resposta!! O problema não é acumular oncogenes ou proteínas super-vilãs, mas sim perder a capacidade de lutar contra o que eles fazem em nossas células para transformá-las em cancerosas. De qualquer jeito, saber se temos um histórico de câncer na família ajuda. Pois pode ser uma questão ligada aos genes que herdamos e, então, devemos nos cuidar ao máximo para envelhecer bem e manter esses mecanismos em funcionamento satisfatória para prevenção do câncer e de outras doenças. Como você pode envelhecer bem? Conte com a expertise de um bom geriatra. Aqui na All Klinic, conte com o Dr Fernando Mattar Accetti.

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